Le village de Vitrolles-en-Luberon est blotti au cœur d’un cirque montagneux, accroché aux flancs de la montagne du Luberon. À près de 600 mètres d’altitude, cette commune veille sur la vallée d’Aigues et livre au visiteur la splendeur de son paysage. Dans une nature préservée et champêtre, vos promenades se dérouleront au son du bêlement des troupeaux épars. D’ici, vous pouvez traverser le Luberon par le col de Vitrolles pour rejoindre Céreste ou Montjustin. Et si vous faites partie de ceux qui aiment partir sac à dos sur les chemins du Grand Luberon, Vitrolles est le point de départ idéal pour les randonnées pédestres, les GR 5GR 9 et GR 97 s’y croisent.

localisation du village de Vitrolles-en-Luberon sur la carte

Le plus haut des villages du Sud Luberon

Village le plus haut perché du sud Luberon, il vous livre la splendeur de son paysage et vous offre une grande bouffée d’air pur. Situé à 18 km au nord-est de Pertuis (24 min en voiture) , 40 km d’Aix en Provence (50 mins), et 21 km de Manosque (33 mins), le village occupe un point stratégique puisqu’il est le point de passage entre le versant sud et le versant nord du Luberon, juste avant le col de Vitrolles à 697 m d’altitude. Le village fait partie de la communauté de communes COTELUB et ses habitants s’appellent les vitrollains. Prenez de la hauteur et découvrez ses trésors cachés : son église paroissiale, ses anciennes bâtisses, son lavoir ou encore sa fontaine, vous en prendrez plein les yeux !

Les origines du village

Le nom de la commune de Vitrolles-en-Luberon trouve son origine dans le latin « vitrolea » (verrerie). Si ce site n’a pas été encore identifié, par contre, au pied du Castellas, la présence de nombreux restes de tuiles plates romaines suggère qu’une villa devait se trouver à cet endroit. Le Mont Piégros devait, quant à lui, être consacré à Minerve. On a découvert une belle tête de la déesse de la sagesse qui est désormais déposée au musée Borely de Marseille. Bien différent de son homonyme des Bouches du Rhône, le village apparaît au XIème siècle sur la butte du Castellas avec pour but de prélever un péage sur la route qui reliait Aix en Provence à Forcalquier.

L’église romane Saint-Etienne

Tout près de la mairie de Vitrolles-en-Luberon, à l’extérieur, un clocheton-mur à deux baies. L’édifice primitif date du XIIIème siècle mais reconstruite au XVIIème siècle. Au XVème siècle, le village était désert, les protestants avaient pillé l’église en 1570. À l’intérieur, un superbe retable bleu et or, un étrange tableau qui représente Sainte Marthe, mais aussi le buste reliquaire de St Etienne ou l’effigie peu connue de Sainte Philomène. L’église St Etienne est composée d’une nef à deux travées et d’une abside rectangulaire voutée en berceau plein-cintre. Depuis l’église, profitez de la vue plongeante pour admirer l’ancien Château et son grand pré.

Le château du Grand Pré

Château Grand Pré Vitrolles Luberon

De l’édifice bâti en 1678, il ne reste que peu de choses. Le château est vendu en 1753 à l’illustre médecin chirurgien Jean-Gaspard d’Ailhaud. Celui-ci fit fortune et devint célèbre en ayant trouvé une poudre purgative miracle qui lui valut sa renommée et lui fit acquérir une charge anoblissante auprès du roi. Il devint alors conseiller et secrétaire du roi et fit également bâtir un hôtel particulier à Aix-en-Provence (Hôtel d’Ailhaud dans l’actuelle rue Mignet). Aujourd’hui le Château est en rénovation et se visite en été. Rendez-vous sur le site internet du Château du Grand Pré pour en savoir plus sur leurs actualités !

Le Grand Pré

L’ensemble de la propriété du château du Grand Pré, incontournable en passant dans le village de Vitrolles-en-Luberon est vaste et était constitué d’un corps de logis, d’une chapelle, de bâtiments d’exploitation agricole, d’une usine bâtie par le fils et le petit-fils de Jean d’Ailhaud, d’un second corps de bâtiment (ruiné), d’un colombier et d’un jardin. L’entrée principale face au village ainsi que l’entrée sud de la propriété sont bordées de deux piliers en pierre (XVIIème et XVIIIème siècle)

Le lavoir et la fontaine du XVIIIème siècle

Fontaine à buffet d’eau arrondi en chapeau de gendarme. Le ravitaillement en eau était un souci permanent : soit un tuyau se bouchait, soit il était accroché par une charrue, soit les pluies torrentielles donnaient aux eaux du village la couleur du café au lait et il fallait attendre un certain temps que la décantation se fasse. Pour les animaux, le problème était différent : les citernes dépannaient les animaux au gosier délicat, mais il ne fallait pas que ça dure très longtemps ! Il arrivait parfois que l’eau ne coule plus à la fontaine… Manon des sources avant l’heure ! Malgré leurs fonctions principales attachées à la lessive et la désaltération des hommes et animaux, les lavoirs et fontaines étaient aussi un lieu de sociabilité (rencontres, échanges, bavardages). Mais de potins et médisances aussi ! N’oublions donc pas pourquoi dit-on encore aujourd’hui : «laver son linge sale en public».

Les maisons insolites

Le village joue l’insolite avec ses maisons aux façades colorées (ocres du luberon), loggias et balcons dont chacune a une histoire.

L’ancien moulin à huile d’olive

L’ancien moulin à huile de forme triangulaire se trouve dans une maison qui ressemble à une demeure du XVIIIème siècle (plafond à poutre et solives apparentes). La salle de moulin est complète avec sa meule à traction animale et sa presse à scourtins.

La meule, retenue au plafond par un axe, est actionnée par un animal qui est relié à cet axe par un attelage horizontal. L’animal en tournant autour de la cuve entraîne la meule. On y met alors les olives qui sont broyées. Par une ouverture à la base de la cuve on sort la pâte. On remplit les scourtins avec la pâte des grignons (noyaux). Le scourtin désigne en provençal, les sacs ronds et plats tressés avec de la fibre de coco et dont la seule usine qui en fabrique toujours se trouve à Nyons dans la Drôme.

Les scourtins une fois remplis sont entassés les uns sur les autres dans les «chapelles» (presses à bras). On met une barre de manœuvre en bois afin que le moulinier puisse serrer la vis et de ce fait écraser les scourtins.

L’huile de la première pression s’écoule dans un bac en dessous. Une fois bien compressés les scourtins sont ôtés, les grignons sont entreposés dans un coin du moulin : ils seront vendus à des usines pour être traités en farine : elle servira au fleurage des boulangers (le fleurage consiste à saupoudrer de la farine de grignons sur la pelle à enfourner les pains afin que la pâte ne colle pas). L’huile s’écoule ensuite dans différents bacs de décantation remplis d’eau. Plus légère, elle reste en surface. Recueillie à «la feuille» (outil plat et mince avec manche) l’huile est entreposée dans des jarres. Au dernier bac (les enfers), l’eau encore grasse mais impropre à la consommation est destinée aux savonneries de Marseille.

En moyenne, il faut 100 kilos d’olives pour faire 15 kilos d’huile de 1ère pression.

L’école, décor du film “La Gloire de mon père”

L’école aux quatre « indiscrets » (cabinets) a servi de cadre au film La Gloire de mon père et Le Château de ma mère en 1990. Aujourd’hui le lieu est devenu privé.

Le presbytère

Le presbytère jouxte la mairie (XVIIème siècle). Construit par la communauté en 1673, le décor de gypserie date du XVIIIème siècle.

La mairie

Mairie Vitrolles en Luberon

Le porche d’entrée date de 1782.

Que faire à Vitrolles en Luberon ?

De toute évidence, le village de Vitrolles-en-Luberon se prête merveilleusement bien à la pratique de la randonnée pédestre. Situé sur les flancs de la montagne du Grand Luberon, il appelle à chausser ses chaussures de randonnées, à empoigner les bâtons et à partir sur ses chemins de la commune. Du village de Vitrolles-en-Luberon, vous pouvez rejoindre le chemin des crêtes, en passant par le col de Vitrolles. De là-haut, la vue est époustouflante ! Les amateurs de la petite reine ne seront pas en reste puisque ce village du Sud Luberon est le point de passage obligé pour se rendre de l’autre côté de la montagne, sur le versant Nord. La route jusque Céreste y est sublime ! Nous vous invitons aussi à déambuler dans les petites rues du village, très paisibles et de vous arrêter sur un banc pour contempler le panorama qui s’étend devant vous. Enfin, selon l’avancement des travaux, une visite du Château du Grand Pré s’impose à tous les amoureux de patrimoine et de ancestrales demeures typiquement provençales.

Saveurs locales

À Vitrolles en Luberon, on cultive des vignes en bio et on y produit du vin nature. Le domaine La Cabrery est une ferme autogérée du mouvement européen Longo Maï, elle s’étend sur 23 hectares, dont 9,5 hectares de vignes. La Cabrery est un des cinq lieux collectifs en France de Longo Maï, mouvement actif dans de nombreuses initiatives politiques et sociales. Rural, autogestionnaire, Longo Maï est un réseau de communautés militantes, visant l’autonomie vivrière et la solidarité internationale, et faisant au quotidien l’expérience de nouvelles formes de vie conviviale, solidaire et écologique. Les vins sont disponibles à la vente à la ferme, dans plusieurs magasins de producteurs et cavistes de vin naturels locaux.

Top 6 des incontournables à faire à Vitrolles en Luberon

  1. Faire une randonnée pédestre, sur les crêtes du Luberon, avec vue à 360°, au départ du col de Vitrolles (697 m)
  2. Visiter le Château du Grand Pré du XVIIème siècle
  3. Admirer le moulin à huile situé sous l’actuelle mairie
  4. Contempler les belles maisons de pierre ou d’ocre rouge
  5. Visiter l’église Saint Etienne d’origine romane et son lavoir
  6. Faire un pique-nique de rêve au bord d’un chemin, avec un panorama à couper le souffle sur le Sud Luberon
Découvrir Vitrolles-en-Luberon : que voir ? Que faire ?

Excellente visite dans le village de Vitrolles-en-Luberon !

Vous aimez nos villages ?

Partez à la découverte des autres villages du Sud Luberon ! À 30 minutes d’Aix-en-Provence, visitez ces communes fleuries, de caractère. Des plaines, trésors insolites et authentiques vous attendent à chaque village. Entre vignes, forêt et lavande, les villages du Sud Luberon ne cessent de surprendre et de charmer par leurs marques du temps avec leurs châteaux impressionnants et leurs remparts, vestiges d’une époque révolue mais d’un Art de vivre transmis de génération en génération.

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